La culture « Startup » corrompt nos jeunes et tue le vrai entrepreneuriat

Une génération entière formée à vendre ses entreprises le plus rapidement possible - plutôt que de faire un travail réel pour les nourrir.

Imaginez le genre de personne qui dirige une start-up. Comment les décririez-vous? Utilisant probablement des mots tels que « jeune », « ambitieux », « innovant ». Ils incarnent probablement cette expression sans sens : « rien n'est impossible ». C'est le problème de la culture startup : elle a créé un mythe qui a le pouvoir de ruiner des vies.

Des centaines de milliers de jeunes britanniques sont sur le point d'inonder le marché de l'entrepreneuriat. Selon UnLtd, plus de la moitié des jeunes possèdent l'ambition de démarrer leur propre entreprise, ce qui se traduit par une croissance sans précédent du nombre d'entreprises dirigées par ces jeunes. Dans la poursuite du rêve perpétué par la culture d'entreprise, ils sont équipés d'idées révolutionnaires comme un « porte-clés de préservatifs » ou un « réseau social qui, contrairement à Facebook, nous permettrait finalement de voir qui a visité notre page et d'identifier les disciples obsédés ».

« La plupart des gens ne sont pas Steve Jobs… »

La culture dont je parle est celle qui a glamourisé les start-ups comme étant la façon la plus simple de partager une table avec les super riches dans les restaurants Mayfair, d’avoir des horaires de travail flexibles et d’être reconnu comme une célébrité - tant que vous avez la force de l’ambition. Sans surprise, les entreprises de capital-risque sont aussi une partie de cette industrie de la startup, car pour de nombreux entrepreneurs potentiels, elles sont assez audacieuses pour investir de l'argent sur des idées bizarres.

Malheureusement, cette idée selon laquelle il faut seulement une « idée tueuse » (de préférence quelque chose basé sur une application) et juste assez de financement pour conquérir les consommateurs affamés de l'innovation est un mensonge. Elle va à l'encontre de la pratique traditionnelle de l'entreprise, où les entreprises répondent aux demandes des consommateurs plutôt que l'inverse. Certes, nous avons tous entendu des histoires d'innovateurs à succès qui ont effectivement livré des produits révolutionnaires aux consommateurs, mais il est parfaitement raisonnable de douter que chaque millénaire a la même chose dans sa manche.

Il ne fait aucun doute que cette culture nuit aux jeunes. Ces nouveaux entrepreneurs ne veulent pas s'asseoir dans les salles de conseil avec des calculatrices, en essayant d'équilibrer leurs comptes avec de l'ascétisme puritain, ni conduire une recherche de marché étendue pour leurs produits. Non. Le mantra prédominant de « Pour gagner, vous devez dépenser » dicte le chemin de la plupart des start-ups, ce qui conduit ensuite à la croyance absurde que l'absence de consommation est une faute de manque de communication. En réalité, la mauvaise utilisation des liquidités et la faible connaissance des besoins du marché sont les véritables raisons pour lesquelles les start-ups échouent.

« …Ils ne sont pas non plus Mark Zuckerberg »

Même lorsque de véritables innovations se produisent, il y a une tendance croissante à ne pas tenter de créer une entreprise avec un plan durable, mais plutôt de les céder aux grandes entreprises en échange d'une poignée d'argent. Les cartes de visite déclarant « entrepreneur en série » - ceux qui se déplacent d'un projet à un projet – sont devenues une norme. Dans le passé, s'assurer que l'entreprise est prospère et possède un avantage concurrentiel était l'aspect déterminant du bon entrepreneuriat. Aujourd'hui, en revanche, la vente de votre entreprise pour une somme d'argent qui change la vie est la marque du succès. Cela engendre un nouveau type d'entreprenariat, qui se concentre sur le boom à court terme, et transforme la création de start-ups en une industrie elle-même. La culture startup a détourné l'attention de la possession d’une entreprise vers « devenir riche par la vente » ou participer à un jeu sans fin de création de start-up.

Cette culture, dans laquelle les jeunes se lancent de façon immature, raconte un conte où l'aspiration est récompensée par des piles d'argent, mais ignore la réalité des affaires. Le taux d'échec des start-ups est assez important pour briser le mythe. En Grande-Bretagne, au moins la moitié des entreprises ne durent pas plus de cinq ans, alors qu'aux États-Unis, trois sur quatre entreprises meurent sans obtenir un profit. Cela illustre le fait que l'ambition et le financement ne suffisent pas à créer une entreprise prospère. Prenez par exemple, le site Digg, qui a sans doute eu la même croyance idéaliste dans sa capacité à se démarquer des grands concurrents, mais en dépit d'être arrosé d'argent, a échoué et a été vendu pour presque rien.

Ces entrepreneurs potentiels ignorent également le fait que la gestion d'une entreprise efficace exige une expertise et un sens de la maturité qui ne peuvent pas nécessairement être appris sur place. Inspirés par des histoires comme celle de Mark Zuckerberg, ils se précipitent hors de l'université pour démarrer des entreprises sans avoir aucune expérience de travail dans le secteur privé, augmentant ainsi les chances d'échec.

Il faut noter que même si les start-ups sont perçues comme une nouveauté pour les jeunes, les entrepreneurs les plus prospères ont au moins 10 ans d'expérience dans l'industrie avant de fonder leur première start-up.

Il est peu probable que les mythes racontés par la culture start-up mourront bientôt. La force puissante derrière eux vend de l’espoir à de nombreux jeunes. Mais au moins, reconnaître les lacunes de cette ruée vers l'or moderne est la première étape. Pour l'instant, l'entrepreneur austère est mort, saluons tous le nouvel entrepreneur allergique à la comptabilité.

Cette chronique a été publiée originellement sur Telegraph UK dans le contexte britannique.